Skiftet: första delen

Skavfötters ligger de i kökssoffan. Selina och lillasystern. På bordet fladdrar lågan från stearinljuset. Det här var nu deras hem; en dragig skrubb under taknocken i ett flerfamiljshus. Just efter deras föräldrar hastigt gått bort i lungsot hade husägaren, som känt deras far, förbarmat sig och låtit dem flytta in.
På andra sidan bordet står den lilla vedspisen som fortsätter sprida värme i rummet efter elden slocknat. Över den hänger raggsockor och linnen på en lina. Torra tills nästa morgon.
Flickorna hjälptes åt med att städa trapphuset. Det jobbet betalade för rummet. Selina hade också lyckats få en tjänst som extra hushållerska hos en järnvägschef. Något som gav de två systrarna kronor till mat.
Mannen hittade dock alltid någon detalj att klaga på när hon serverade. Gröten var för varm eller kall, äggen var för bruna, stora eller små, strömmingen på tok för salt. Tallrikarna var felplacerade på bordet.
Efter åtskilliga snapsar kom också hans närgångna händer. Den ordinarie pigan i järnvägschefens hushåll hade skrattat då Selina berättat om hans sluddriga inviter.
”Håll dig på avstånd bara. Han är berusad, du är nykter och snabbare i vändningarna.”
Hon blåser ut ljuset och ler tyst för att inte väcka lillasystern. Funderar på att sockra hans ägg i morgon. Eller varför inte servera gröten i tio äggkoppar, ställda i en prydlig rad?